એક શૂરવીર અને બહાદુર ભૂપતસિંહ ચૌહાણની વિરગાથા, તેના પરાક્રમ જાણીને રુવાંટા ઊભા થઈ જશે

0
189

આ આઝાદી પહેલાની વાત છે. આ સમયે, દેશમાં રાજાઓ-રજવાડાઓનું શાસન હતું. આ સમયે બ્રિટિશરો ભારતની સંપત્તિ લૂંટવામાં કોઈ કસર છોડતા ન હતા. આટલું જ નહીં, તેમના સ્વાર્થ માટે દેશના ઘણા રાજાઓ અને રાજકુમારો બ્રિટિશરોની સાથે દેશને લૂંટી રહ્યા હતા અને અનેક પ્રકારનો ત્રાસ સહન કરતા લોકો ભૂખ અને તરસથી મરી રહ્યા હતા. આ સમયે દેશભરમાં ફક્ત લૂંટફાટની ઘટનાઓ બની હતી.

તે જ સમયે, વડોદરાના શાસક ગાયકવાડ પરિવારને એક પત્ર મળે છે. જેમાં આખા પરિવારને ધમકી આપવામાં આવી હતી. જેમાં લખેલું હતું કે જો તમે આ નહીં કરો તો પરિવારના બધા સભ્યોની એક પછી એક હત્યા કરવામાં આવશે. ‘ આ ધમકીભર્યા પત્ર હેઠળ નામ લખાયું હતું .. ભૂપતસિંહ ચૌહાણ. તે જ ભૂપતસિંહે વડોદરાથી દિલ્હી સુધીની સરકારમાં દુષ્કર્મ કર્યું હતું.

તે ઇંગ્લેંડ અથવા હિન્દી ફિલ્મોના રોબિનહૂડ જેવો દેખતા આ વ્યક્તિની આ સાચી ઘટના છે. જ્યારે રાજા અને બ્રિટિશ લોકો ભૂપતસિંહના નામથી કંપી ઉઠતા હતા, ત્યારે તે તેના હ્રદયમાં ગરીબો માટેનું સર્વોચ્ચ સ્થાન હતું.

ગુજરાતમાં કાઠિયાવાડની બહાદુર ધરતીનું પાણી એવું છે કે અહીં ફક્ત એશિયાઇ સિંહો જ ઉત્પન્ન થાય છે. જીવોમાં જ નહીં, કાઠિયાવાડી લોકોની નસોમાં પણ ભાઈઓની હિંમત ચાલે છે. તેના અવાજમાં પણ તેની વીરતા છલકાઈ છે. જો આપણે કાઠિયાવાડના ઇતિહાસ પર નજર કરીએ તો અહીંના લોકોની વીરતાનો લાંબો ઇતિહાસ છે. તેમાં ભૂપતસિંહ ચૌહાણનું નામ આવે છે.

કાઠિયાવાડમાં એક સમય એવો હતો, જ્યારે ભૂપતસિંહ સમગ્ર દેશના રાજા-રાજકુમાર અને બ્રિટીશ લોકો માટે માથાનો દુખાવો બની ગયો હતો. છેલ્લા સમય સુધી ન તો ભૂપતસિંહ કે કોઈ બ્રિટીશ સૈન્ય કોઈ રાજાની સૈન્ય રાખી શક્યો ન હતો. આખરે, બ્રિટિશરોએ ભૂપતસિંહ વિના ઇંગ્લેન્ડ પાછા જવું પડ્યું, જેમણે ઘણા બ્રિટીશ લોકોને મોતને ઘાટ ઉતાર્યા હતા. બ્રિટીશ શાસનના અંત પછી, ભારત સરકાર ભૂપતને કદી પકડી શકી નહીં.

કાઠિયાવાડમાં જન્મેલા ભૂપતસિંહ નાનપણથી જ બહાદુર હતા. ભૂપતને જાણતા લોકો કહે છે કે તે એટલી ઝડપથી દોડતો હતો કે જો તે સમયે ઓલિમ્પિકમાં ભાગ લેત તો કોઈ તેને પરાજિત કરી શકે નહીં.

ભૂપતનો ભોગ બનેલા ઘણા લોકોના પરિવારો હજી કાઠિયાવાડ અને આજુબાજુના વિસ્તારમાં રહે છે. ભૂપતની ઘણી ક્રૂર કથાઓ છે, જ્યારે ઘણા તેમની બહાદુરી અને ગરીબો પ્રત્યેના તેમના વખાણની પ્રશંસા પણ કરી રહ્યા છે. તે 1920 ની હતી અને ભારત પર હવે બ્રિટિશ સરકાર દ્વારા સંપૂર્ણ શાસન હતું. કેટલાક રાજા-રજવાડા પણ બચી ગયા, તેઓ ફક્ત બ્રિટિશ સરકારના કઠપૂતળી હતા. આ સમયે ભૂપતનો જન્મ અમરેલી જિલ્લાના વરવાળા ગામે થયો હતો. તેનું પૂરું નામ ભૂપતસિંહ બૂબ હતું પરંતુ તેમણે ભૂપતસિંહ ચૌહાણ નામ પોતાના માટે પસંદ કર્યું અને તેઓ આ નામથી ઓળખાયા. ખરેખર, ભૂપતના આ નામ પાછળનું મુખ્ય કારણ એ હતું કે તેના વંશજો ચૌહાણવંશી ક્ષત્રિયના હતા.

ભૂપતનું બાળપણ વાઘણિયામાં વિતાવ્યું હતું. તે નાનપણથી જ ખૂબ હોશિયાર હતો. તેમની તર્ક અને નિર્ણયની શક્તિ એટલી તીવ્ર હતી કે યુવાનીના ઉંબરે પગ મૂકતાં જ વાઘણીયાના રાજાના દરબારમાં તેમની નિમણૂક થઈ. આ સિવાય ભૂપતને વિવિધ પ્રકારની રમતોનો પણ શોખ હતો. તેની પ્રતિભા પણ લાંબા સમય સુધી છુપાવી શકી નહીં. જ્યારે પણ રાજાના દરબારમાં દોડ, ઘોડો દોડાવવાની, ફેંકવાની ઘટનાઓ યોજવામાં આવતી ત્યારે તે રાજાની થેલીમાં રાજ્યનું પ્રતિનિધિત્વ કરતા ઘણા એવોર્ડ પણ આપતો. એવું કહેવામાં આવે છે કે કોર્ટમાં નિમણૂક થયા બાદ રાજ્યમાં યોજાયેલી પ્રથમ સ્પર્ધામાં તેણે સાત રમતોમાં બીજો ક્રમ મેળવ્યો હતો. આને કારણે, તેનું નામ દૂર-દૂરથી પ્રખ્યાત થઈ ગયું હતું.

પરંતુ ભૂપતનું જીવન સંભવત કોઈ વૈભવી મહેલમાં રહેવાનું નહોતું. તેથી, તેના જીવનમાં આવી બે ઘટનાઓ બની હતી કે તેણે શસ્ત્ર લીધું હતું. હકીકતમાં, ભૂપતનો નજીકનો મિત્ર અને પારિવારિક સંબંધ, ભાઈ રાણાની બહેન સાથે લોકોએ બળાત્કાર ગુજાર્યો હતો, જેમની સાથે રાણાની જૂની દુશ્મની હતી. રાણા તેમની પાસેથી બદલો લેવા પહોંચ્યા ત્યારે તેઓએ પણ રાણા પર હુમલો કર્યો હતો. ભૂપતે કોઈક રીતે રાણાને બચાવી લીધો, પરંતુ ખોટી ફરિયાદોના કારણે તે પોતે પણ આ કેસમાં ફસાઈ ગયો અને તેને અંધારકોટમાં મૂકી દેવાયો. અહીં જ ખેલાડી ભૂપતનું મોત નીપજ્યું અને લૂંટારો ભૂપતનો જન્મ થયો.

ભૂપત જેલમાંથી છૂટતાંની સાથે જ પ્રથમ હત્યા કરી હતી. આ સમયે તેની ટીમમાં ફક્ત ત્રણ જ લોકો હતા. પરંતુ જેમ જેમ તેણે ગુનાની દુનિયામાં પગ મૂક્યો તેમ તેમ તેના સાથીઓની સંખ્યામાં પણ વધારો થયો. જ્યારે તે ગુનાની પરાકાષ્ઠાએ પહોંચ્યો ત્યાં સુધીમાં તેની પાસે સાથીઓ હતા. ભૂપત તે સમયે પહેલો લૂંટારો હતો જેમણે તેના 21-21 સાથીઓના બે જૂથ બનાવ્યા હતા. તે પણ ખાસ છે કે આ બંને જૂથો માટે સરદારની નિમણૂક કરવામાં આવી હતી, પરંતુ આદેશ ફક્ત ભૂપતનો હતો. આ સિવાય બંને જૂથો જંગલમાં વિવિધ સ્ટોપ બનાવતા હતા.

ભૂપતને ફસાવતી વખતે તેના સમાચાર અથવા તેના સાથીઓએ તેને પકડ્યો હોત, તેઓ તેમને માર્યા જ ન જતા, પણ તેમના નાક અને કાન કાપી નાખતા. ભૂપતની આ ક્રૂર સજાના ભોગ બનેલા લોકોની સંખ્યા 40 થી વધુ છે. સુરેન્દ્રનગર જિલ્લામાં હજી ચાર લોકો રહે છે. આ લોકોમાંથી એકના અનુસાર, ભૂપત માનતો હતો કે ખૂન કરવાને બદલે જીવનની સજા બીજાને ડરાવી રાખે છે. આ સિવાય ભૂપત તેને ધમકી આપતો હતો કે જો તેણે આત્મહત્યા કરી લીધી તો તેના પરિવારના બાકીના લોકો પણ મારી નાખશે.

ભૂપતને આત્યંતિક વિકૃતિની વ્યક્તિ તરીકે વર્ણવવામાં આવી હતી, પરંતુ મહિલાઓના કિસ્સામાં પણ તેની પ્રશંસા કરવામાં આવી હતી. કારણ કે લૂંટારો બન્યા પછી પણ તેને મહિલાઓ પ્રત્યે ખૂબ માન હતું. તેની આખી ઉમર તેણે કોઈ પણ મહિલા ઉપર ક્યારેય હાથ ઉઠાવ્યો નહોતો. તેના સાથીઓને તેને એવી સૂચના પણ આપી હતી કે પરિસ્થિતિ ગમે તેવી હોય, મહિલાઓને આદરથી જોવું જોઈએ.

1947 ની આઝાદી પછી, દેશભરમાં કોમી રમખાણો ફાટી નીકળ્યાં. આ સમય દરમિયાન, ભૂપત અને તેના સાથીઓએ સેંકડો મહિલાઓને તેમને બચાવ્યા. ભૂપતની આ દેવતાને લીધે, તેમનો ક્રૂર ઇતિહાસ ભૂલી ગયો. આ સિવાય ગરીબો પણ તેમને તેમનો મસિહા માનતા હતા.

ગુજરાતમાં તેને ઘણી વખત પોલીસે ઘેરી લીધો હતો, પરંતુ તેને બચાવવા કોઈની સાથે જવાનું થયું. ઘણી વખત તે મહિલાઓ દ્વારા બચાવવામાં આવ્યો હતો. એકવાર, ગીરના જંગલ નજીકના ગામની કેટલીક મહિલાઓને પણ ભૂપતને બચાવવામાં મદદ કરવાના આરોપસર ધરપકડ કરવામાં આવી. પરંતુ અખબારોમાં સમાચારો બહાર આવતાં અને વિવાદ સર્જાયા બાદ તમામ મહિલાઓને મુક્ત કરવામાં આવી હતી.

દેશ આઝાદ થયા પછી 1948 માં ભૂપતના કારીગરો ચરમસીમાએ પહોંચ્યા અને પોલીસ ભૂપતને રોકવા અને પકડવામાં સંપૂર્ણપણે નિષ્ફળ ગઈ. સૌરાષ્ટ્રના ગૃહ પ્રધાન રસિક લાલ એટલા ગુસ્સે થયા કે તેમણે પોલીસ પ્રશાસનને આદેશ આપ્યો છે કે ભૂપત પકડાય નહીં ત્યાં સુધી પોલીસને 25 ટકા ઓછો પગાર મળશે. મહિનાઓ સુધી, પોલીસને 25 ટકા ઓછો પગાર મળ્યો, પરંતુ ભૂપત પકડાયો નહીં. આ પછી ભૂપતે રસીકલાલને માત્ર ધમકી આપી હતી કે તેણે તરત જ પોલીસને પૂરો પગાર આપવા આદેશ આપવો જોઈએbઅને ભૂપતની આ ધમકીને કારણે જ પોલીસને સંપૂર્ણ પગાર મળવાનું શરૂ થયું.

આ સિવાય ભૂપતસિંહ પ્રાણીઓ અને પક્ષીઓના અવાજો કાઢવાની અને ઓળખવાની કળા પણ જાણતા હતા. આ કૌશલ્ય તેમણે જંગલમાં જ આદિવાસીઓ પાસેથી શીખ્યા. તેને આનો ઘણો ફાયદો પણ થયો ગીર જેવા ખતરનાક જંગલમાં આ કળાને કારણે તે બચી શક્યો હતો.

એકવાર પોલીસની ભારે ટીમે જંગલમાં ભૂપતને ઘેરી લીધો, તે સિંહની ગુફામાં સંતાઈ ગયો હતો. ભૂપત લગભગ બે દિવસ ગુફામાંથી બહાર આવ્યો ન હતો. જ્યારે આ ગુફામાં સિંહોનો આખો પરિવાર હતો. પોલીસ પણ આ ગુફામાં પહોંચી ગઈ હતી, પરંતુ સિંહોને જોઇને તેઓએ ગુફામાં પ્રવેશવાની હિંમત કરી ન હતી. આ સિવાય તેણે એવું પણ વિચાર્યું હતું કે ઓછામાં ઓછું તે સિંહની ગુફામાં છુપાવશે નહીં, તો સિંહ તેને મારી નાખશે અને તેને ખાઇ જશે. જ્યારે પોલીસને આ ડર હતો, ત્યારે પોલીસ ભૂલી ગઈ હતી કે તે ઘણા વર્ષોથી એક જ સિંહો સાથે રહેતો હતો. પોલીસ પરત ફર્યા બાદ ભૂપતે તેના સાથીઓને પોતાનો સંદેશ આપ્યો હતો કે તે હજી પોલીસની પકડમાંથી બહાર છે. ભૂપતની આ શૈલી તેના પોતાના બહાદુરીની વાર્તા વર્ણવે છે.

લેખન અને સંપાદન : ગુજરાતી જ્ઞાન ટિમ 

તમે આ લેખ ગુજરાતી જ્ઞાન ટિમ  ના માધ્યમ થી વાંચી રહ્યા છો,આવી જ રીતે રોજિંદા જીવન માં ઉપયોગી હોઈ તેવા લાગણીસભર લેખ,સ્વાસ્થ્ય વર્ધક માહિતી,બોલીવુડ ની ખબરો,ધાર્મિક વાતો,રેસીપી, તથા અન્ય રસપ્રદ માહિતી મેળવવા માટે ગુજરાત નું લોકપ્રિય ફેસબુક પેજ ગુજરાતી જ્ઞાન ટિમ  લાઈક કરી ને અમારી સાથે જોડાઓ.

 Image Source: Google

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here